Foucault News

News and resources on French thinker Michel Foucault (1926-1984)

canaveseMariana Canavese, Los usos de Foucault en la Argentina. Recepción y circulación desde los años cincuenta hasta nuestros días, Siglo XXI Editores, 2015

(English translation of text below)

Michel Foucault es quizás el filósofo más citado en la Argentina y en el mundo; en sus obras hay palabras clave que atraviesan el discurso académico así como el periodístico y el político. Sin embargo, hasta ahora no se han contado las peripecias de sus usos en el país: quiénes lo leyeron, cuándo y cómo se apropiaron de sus conceptos. Este libro relata ese recorrido, desde los tempranos años cincuenta hasta el presente, atendiendo al modo en que Foucault circuló por diversas disciplinas, en ámbitos institucionales y en espacios de reunión clandestinos, en dictadura y en democracia, entre grupos de izquierda y de derecha.

A partir de un formidable trabajo de archivo y riquísimas entrevistas, Mariana Canavese reconstruye las primeras lecturas, cuando Foucault no era todavía Foucault y su primer libro, Enfermedad mental y personalidad, encontró un lugar en la confluencia de psicoanálisis y marxismo. También muestra cómo, en el clima de radicalización política de los años sesenta, Las palabras y las cosas generó reservas por su impronta estructuralista pero se volvió referencia obligada para quienes buscaban la modernización de las ciencias sociales. Poco después, el contexto de lectura de Vigilar y castigar estaría marcado por el terrorismo de Estado y los dispositivos de represión y control social: Foucault se convirtió entonces en el historiador del castigo y el encierro, de la subjetividad y el poder. En los primeros años ochenta, ya como intelectual consagrado y ampliamente difundido, permitió pensar la crisis de la izquierda argentina y la transición a la democracia.

Pero aún hay otro Foucault: uno del destape –a veces libertario, otras posmoderno– a partir de la primavera democrática, cuando el eje se desplazó hacia la ética, los movimientos sociales y el pluralismo.

Mariana Canavese recupera así la vitalidad del pensamiento foucaultiano, pero sobre todo la vitalidad del campo intelectual argentino que supo hibridar, democratizar y difundir ese pensamiento para intervenir en las disputas locales.

 

Foucault’s uses in Argentina
Reception and circulation from the fifties to the present day
Mariana Canavese
Buenos Aires, Siglo XXI, 2015

Michel Foucault is probably the most cited philosopher in Argentina and around the world. There are keywords in his work that cross the academic discourse as well as the journalistic and the political one. However, the uses of his work between us were not studied until now: Who read his work? When and how his concepts were appropriated and used? It is in this book that those questions are answered by describing how Foucault participated in Argentina under very different circumstances from the fifties to today.
Mariana Canavese, by using not only vast research but also by performing several interviews, is able to describe the earliest readings when Foucault’s first book, Enfermedad mental y personalidad, found a place within the psychoanalysis and Marxism. Canavese’s book also shows how Las palabras y las cosas not only generated reservations because of its structuralism but also became a mandatory reference for those involved in the social sciences modernization during the sixties. Later, Foucault became the punishment and enclosure historian with his work Vigilar y castigar which was surrounded by State terrorism and its repression and social control mechanisms. During the earlier eighties, Foucault, who was already established and very well recognized, allowed to think the “crisis of Marxism” and the democratic transition in Argentina.
There is yet another Foucault: The one from the democratic spring –sometimes libertarian, others postmodern–, when the focus shifted towards the ethics, the social movements and the pluralism.
Mariana Canavese’s work not only recovers the life within Foucault’s thoughts, but also the life within the Argentinean intellectuals who used those thoughts to participate in the local disputes.

Mariana Canavese received his PhD in History from the Universidad de Buenos Aires (UBA) in Argentina and from the École des Hautes Études en Sciences Sociales in Paris. She is also researcher in the Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (Conicet) –at the Centro de Documentación e Investigación de la Cultura de Izquierdas en la Argentina (CeDInCI)–, and teaches History in the UBA. Canavese worked as columnist and editor in different Argentinean publications. She has a specialization in Estudios en Cultura y Sociedad from the Instituto de Altos Estudios Sociales and has participated in numerous research projects in Argentina and abroad. She published articles in local and international academic journals as well as chapters in books about Latin American and Argentinean intellectual history.

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