Foucault News

News and resources on French thinker Michel Foucault (1926-1984)

Leman-Langlois, S. State Mass Spying as Illegalism
(2018) Critical Criminology, 26 (4), pp. 545-561.

DOI: 10.1007/s10612-018-9421-z

Periodic revelations about the workings of data interception, analysis and collection in Canada have each time prompted successive administrations to amend laws and regulations in order to calm public opinion. This has been referred to as “accountability through scandal” and has, for the most part, produced cosmetic changes rather than significant reform. Most of the practices and the ethos of the organizations have remained the same, setting the stage for the next scandal. This paper reviews the last scandal to befall the Canadian Security Establishment, caused by the Snowden revelations, and the subsequent political response. Approached with part of Foucault’s toolbox it becomes clear that the business of the state and state security requires a particular form of “management of illegalisms,” or differential treatment of rule-breaking, at the higher echelons of state power.

Anton Lee (2018) Review: The Order of Things: Photography from the Walther Collection, History of Photography, 42:3, 306-308.

DOI: 10.1080/03087298.2018.1531600

Review of the exhibition catalog The Order of Things: Photography from the Walther Collection, edited by Brian Wallis (Göttingen: Steidl, 2015)

The paucity of serious attention to The Order of Things is curious, given the book’s value as an independent source of reference for photography scholars and practitioners apart from the concomitant exhibition. It is equally regrettable that the publication has largely been overlooked by the readers of Michel Foucault, despite the fact that the book was named after the French thinker’s influential study originally published as Les Mots et les Choses (1966). Foucault’s preface to his book is reprinted in the catalogue, alongside other new and old essays, including Walter Benjamin’s ‘A Little History of Photography’ (1931), Allan Sekula’s ‘The Body and the Archive’ (1986), George Baker’s ‘August Sander, Degeneration, and the Decay of the Portrait’ (1996), and Geoffrey Batchen’s ‘Ordering Things’ (2015). The book’s importance has been growing ever since it was first published in 2015, in accordance with the reputation of the Walther Collection as one of the world’s most significant collections of historical and contemporary photographs, especially those made in Africa and China. Not only does The Order of Things shed light on the genesis of the collection by providing an interview with Walther, but the book’s theme also attests to the collector’s proclivity for acquiring an entire set or batch of photographs that may or may not have been conceived as a series.


Book description
Throughout the modern era, photography has been enlisted to classify the world and its people. Driven by a belief in the scientific objectivity of photographic evidence, the systems utilized to classify photographs have shaped modern visual culture. Accompanying the exhibition The Order of Things: Photography from The Walther Collection, this book investigates the production and uses of serial portraiture, vernacular imagery, architectural surveys and time-based performance in photography from the 1880s to the present, bringing together works by artists from Europe, Africa, Asia and North America. Setting early modernist photographers Karl Blossfeldt and August Sander in dialogue with contemporary artists such as Ai Weiwei, Nobuyoshi Araki, Richard Avedon, Zanele Muholi, Stephen Shore and Zhang Huan, The Order of Things illustrates how typological methods in photography have developed globally.

Call for papers
Rencontres Doctorales du Centre Michel Foucault

11-13 septembre 2019
IMEC – Caen

L’Association pour le Centre Michel Foucault propose pour la 8ème année une école doctorale visant à réunir les doctorants travaillant sur, avec et autour de la pensée de Michel Foucault. L’objectif est comme les années précédentes de mettre en relation, le plus agréablement possible et de manière assez informelle, les jeunes chercheurs afin de constituer un réseau de travail national et international, et de leur donner l’occasion de présenter leurs travaux.

Cette rencontre aura lieu du 11 au 13 septembre 2019 à l’Abbaye d’Ardenne à Caen (avec un départ de Paris le mercredi 11 septembre en milieu de journée et un retour le vendredi 13 septembre en fin de journée).

Les frais de séjour sur place et les billets de train à partir de Paris (Paris-Caen-Paris) seront offerts aux intervenants par l’Association pour le Centre Michel Foucault.

Pour que les échanges puissent être les plus féconds possibles – et compte tenu des capacités d’accueil de l’Abbaye – nous limitons le nombre de participants, ce qui impliquera nécessairement un choix de notre part. Les doctorants ayant participé les années passées aux rencontres pourront décider d’y assister, mais la priorité sera donnée aux nouveaux intervenants et aux doctorants en 2ème et 3ème année de thèse.

Les propositions d’intervention (2500 signes max.), portant soit sur une question particulière du travail de thèse, soit sur un problème méthodologique précis, devront nous être envoyées, avec un CV (indiquant obligatoirement l’année et le titre de la thèse, le nom du directeur, de l’université et de l’École doctorale de rattachement) avant le 30 avril 2019. En fonction des demandes, nous établirons et diffuserons un programme le 15 mai 2019.

Contact :

Ces rencontres doctorales sont ouvertes à tous les étudiant.e.s sans distinction de nationalité, mais la langue de travail sera le français (avec possibilité éventuelle d’intervenir en anglais).

N’hésitez pas à nous contacter pour toute question.

Très cordialement,
L’Association pour le Centre Michel Foucault

Siyambalapitiya, J., Zhang, X., Liu, X. Is governmentality the missing link for greening the economic growth?
(2018) Sustainability (Switzerland), 10 (11), art. no. 4204.

DOI: 10.3390/su10114204
open access

The new concept of “green growth” appears to be an economic growth model, which balances environment sustainability and fostering of economic growth. Yet, much of the green growth research has failed to address the real extent of interconnections and complexity of the relationship between governance and economic, social, and environmental structures. Furthermore, current green growth research tends to focus on the country level, such as the Millennium Development Goals and sustainable development indices, which risks ignoring the additional impacts on micro industrial economies. The lack of connection between green growth and good governance-known as environmental governance-is a crucial gap in practical adoption. Therefore, this study uses Foucault’s governmentality lens to view green growth as a technique of government, seeking an environmentally focused eco-governmentality. We examine the transformation, differential definitions, and critical dimensions of green growth in relation to particular case studies taken from China and South Korea and frame them for future sustainable studies. The findings of this study highlight the significant role of interdisciplinary research, as well both bottom-up and top-down initiatives, on enabling the transition to green growth. The proposed research framework and implementation strategy also identifies new avenues for future research and practices in the field of sustainable development, making it one of the study’s key contributions to the literature. © 2018 by the authors.

Author Keywords
Circular economy; Economic growth model; Environmental management; Environmental sustainability; Governmentality; Green growth; Sustainable management

Index Keywords
economic growth, environmental economics, environmental management, government, green economy, growth modeling, interdisciplinary approach, Millenium Development Goal, sustainability, sustainable development; China, South Korea

Cleland, J., Cashmore, E. Nothing Will Be the Same Again After the Stade de France Attack: Reflections of Association Football Fans on Terrorism, Security and Surveillance
(2018) Journal of Sport and Social Issues, 42 (6), pp. 454-469.

DOI: 10.1177/0193723518797028

Following the attempted terrorist attack at the friendly match between France and Germany at the Stade de France on November 13, 2015, this article draws on the response of 1,500 association football fans to the threat of terrorism in the world’s most popular sport. Its primary focus was to ask fans to reflect on their own experiences of security and surveillance and what extent the attempted attack on the Stade de France will have on the management of football crowds. Drawing on the themes of surveillance devised by Michel Foucault, the results outline how some fans accept additional measures of security and surveillance as a means of protecting their safety but others resist this as overly excessive and intrusive and argue it negatively affects their match-day experience. The article concludes by reflecting on the management of football crowds given the response by fans and the changes already taking place since November 2015. © The Author(s) 2018.

Author Keywords
football; Foucault; security; surveillance; terrorism

Bert, Jean-François. « Michel Foucault défenseur de l’ethnologie. « La magie – le fait social total », une leçon inédite des années 1950 », Zilsel, vol. 2, no. 2, 2017, pp. 281-303.

DOI: 10.3917/zil.002.0281

Les milliers de pages de notes manuscrites de Michel Foucault, conservées à la Bibliothèque nationale de France (BnF), donnent à voir un auteur bien différent de la caricature que certains spécialistes de l’histoire des sciences humaines et de la philosophie ont dessinée après sa mort. Ces simplifications alternent entre la référence appuyée à sa critique des sciences humaines, dans le sillage de Les mots et les choses (1966), et l’exagération de son rejet de toute démarche de type sociologique, en particulier celle héritière du « vieux réalisme durkheimien », qui n’aurait eu pour effet que de substantialiser les notions de peuple, de souverain et, d’abord, de société. Au début des années 1950, ses lectures attentives de Marcel Mauss et de Claude Lévi-Strauss, de Maurice Leenhardt et d’Abram Kardiner, de Margaret Mead et de Ruth Benedict ou encore de Robert Hertz, d’Émile Durkheim et de Pierre Métais, indiquent tout au contraire que, dès ses années de formation, et alors qu’il était étudiant à l’École normale supérieure, Foucault a voulu créer un rapport de proximité avec des approches de type anthropologique et, plus généralement, émanant des sciences sociales. Au-delà de ces quelques noms d’auteurs, devenus pour certains des « classiques », ses fiches de lecture manifestent également son intérêt pour ce qu’il nomme alors des « formations culturelles », qu’il s’agisse du rêve et de l’imaginaire, de la mort et du langage, de la conscience de soi ou de la folie. Autant de thèmes qui seront bientôt centraux dans sa réflexion…

Foucault, Michel. « La magie – le fait social total », Zilsel, vol. 2, no. 2, 2017, pp. 305-326.

DOI 10.3917/zil.002.0305

– Rapport à la société
– Rapport à la technique qu’elle imite.
– Rapport à la société
D’un côté opposition à la société
– Ségrégation du magicien dans la société, ce qui n’arrive pas au prêtre.
– Le magicien est considéré comme favorable ou défavorable à la société, alors que le prêtre l’est toujours.
La magie, dans une société, apparaît toujours comme virtualité menaçante [pour ?] l’ordre de cette société.
D’un autre, nécessité d’un lien social
– L’intention, le pouvoir magique ne peuvent se déployer que sur la trame d’une croyance magique.
Ex. du magicien cité par Boas qui n’éprouvait plus la virtualité de sa puissance magique parce qu’on ne le croyait plus.
Lévi-Strauss : ce n’est pas parce qu’il réussit qu’on le croit.
– L’acte magique lui-même, la réalisation de cette virtualité n’est possible que par le contexte social de croyances et d’affirmation magique, qui se fait le porteur de l’intention magicienne.
« Derrière le magicien et son bâton, il y a l’anxiété du village en quête de sources ».
Ex. des morts étudié par Mauss, par Cannon.
Mauss cite le cas d’un jeune chef à qui on prédit la mort, et qui meurt au bout de deux jours.
Interprétation de Cannon. Le lien social.
– Rapport à la technique
La magie semble faire corps avec la technique.
Le rite magique que rien ne distingue dans l’esprit du primitif de la précaution technique ; précaution et propitiation semblent se recouvrir et leur unité s’épanouit dans un univers de croyance, qui charge chaque opération technique de tout le poids des valeurs magiques ; à chaque geste technique répond un rite magique avec lequel il communique par le mythe…

Grohmangrohman, S. Making space for free subjects: Squatting, resistance, and the possibility of ethics
(2018) HAU: Journal of Ethnographic Theory, 8 (3), pp. 506-521.

DOI: 10.1086/701113
Open access

Anthropologists working on ethics have emphasized the importance of freedom for the becoming of ethical subjects. While some have therefore aligned themselves with the later work of Foucault, his earlier work has been identified as part of a “science of unfreedom” antithetical to the study of ethics. In this article, I suggest that the “early Foucault” can nevertheless be relevant for the anthropology of ethics, specifically by looking at contexts where freedom is not a given, but has to be actively created through the overcoming of conditions of unfreedom. Drawing on Faubion’s discussion of ethical subject positions, as well as Foucault’s work on disciplinary architectures, I discuss how subject positions, ethical and otherwise, are also and especially produced through practices of ordering material and symbolic space. Different socio-spatial orders can therefore either be designed to impede the flourishing of free ethical subjects, or to facilitate it. © The Society for Ethnographic Theory. All rights reserved.

Author Keywords
Ethics; Homelessness; Space and place; Squatting; Subject position; Territoriality

Antonio Pele, La méditation : le nouvel « esprit » du capitalisme ? , The Conversation, February 12, 2019

Je souhaiterais identifier les rapports entre la méditation et nos sociétés actuelles. Je ne cherche pas à critiquer la méditation mais à comprendre les raisons de l’enthousiasme qu’elle génère aujourd’hui. Comment cette pratique, qui fut longtemps associée (en Occident) à des conduites jugées « exotiques » voir excentriques, a-t-elle pu se retrouver légitimée par la science, l’économie et le politique ? Pourquoi un tel engouement et surtout qu’est-ce que ce succès peut-il nous dire en retour sur nos sociétés ? J’identifierai trois éléments qui peuvent expliquer – bien que partiellement – les raisons de la diffusion de la méditation aujourd’hui.


« Entrepreneur de soi-même »

Nos sociétés sont néolibérales dans le sens où la liberté individuelle est une valeur fondamentale, les marchés financiers ont acquis un pouvoir supérieur à celui des États et ces derniers délaissent petit à petit leur mission de « providence ».

Il existe aussi une autre caractéristique du néolibéralisme, qui passe souvent inaperçue mais qui est aussi très proche de notre quotidien. Selon Michel Foucault, cette caractéristique consiste à diffuser le modèle de l’entreprise à tous les secteurs de la vie sociale dont, et en particulier, la façon dont nous appréhendons notre propre personne.

Antonio Pele
Associate professor, Law School of the Pontifical Catholic University of Rio de Janeiro, Université Paris Nanterre – Université Paris Lumières

New Means of Workplace Surveillance From the Gaze of the Supervisor to the Digitalization of Employees by Ivan Manokha, Monthly Review An Independent Socialist Magazine (Feb 01, 2019)

In the last twenty years or so, workplace surveillance has attracted a great deal of attention from academics and the mainstream media.1 This is explained by the proliferation of new electronic means of workplace surveillance, which are increasingly adopted by employers. It is now possible to track the movements of employees, record their conversations, register and analyze their performance in real time, and use biometric information for identity and access control, just to name a few examples. Most existing academic analyses of these developments emphasize how new surveillance technologies have enhanced the capacity of employers to monitor employees, often undermining various labor rights, particularly workers’ rights to privacy and equal treatment.2 In different media outlets—including some of the most influential ones, such as the Financial Times, New York Times, BBC, CBS, and Week—discussions of new surveillance technologies have also focused on the increased invasion of employee privacy.3 Most discussions in this area additionally addressed workers’ rights, including the right to privacy and to be free from discrimination.4


In his early studies, Michel Foucault examined how the architectural design of institutions, like asylums and hospitals, spatially distribute individuals and organize a field of visibility, giving the watchers the power to scrutinize and control the behavior of the watched (patients, workers, prisoners, etc.) and to punish those whose behavior violates the established rules.6 In Discipline and Punish and some of his later writings and lectures, Foucault shows that the nature of power in such institutions is not limited to a power of repression, but also involves the creation of “docile bodies” as the watched, aware that they are under constant surveillance, internalize the existing norms and behave in the required manner without coercion—that is, they exercise power over themselves.7

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