Foucault News

News and resources on French thinker Michel Foucault (1926-1984)

Progressive Geographies

Alain Brossat et Daniele Lorenzini (dir.), Foucault et… Les liaisons dangereuses de Michel Foucault – Vrin, August 2021

Michel Foucault est un philosophe qui, loin de plancher sur d’autres philosophes, avance avec et contre eux – et contre pas moins qu’avec, au vu du caractère distinctement agonistique de sa pensée.
Dans ce volume, il « dialogue » successivement avec douze philosophes et écrivains de tous les temps – des auteurs dont les œuvres soutiennent et traversent la sienne, dans une perpétuelle tension. Chacune de ces encontres est mise en scène par un spécialiste de Foucault. Tout se joue autour du « et » : de Foucault et Platon à Foucault et Althusser ou Genet en passant par Machiavel, Hegel, Said et bien d’autres. Le « et », ici, rapproche et éloigne à la fois.
Selon cette approche, l’œuvre perd son caractère de forteresse pour devenir un nœud, dans un réseau : celui de la philosophie vivante qui se…

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Weinreich, Spencer J. “Panopticon, Inc.: Jeremy Bentham, Contract Management, and (Neo)Liberal Penality.” Punishment & Society, (July 2021). https://doi.org/10.1177/14624745211023457.

Abstract
This essay revisits Jeremy Bentham’s Panopticon, perhaps the foundational figure of the study of the prison, to recover a dimension of the project wholly omitted in Michel Foucault’s canonical reading in Discipline and Punish. Nowhere does Foucault mention Bentham’s insistence that the prison be run by a private contractor. With Bentham’s penal theory characteristically derived from his account of human psychology, the contract and private profit are essential to the functioning of the Panopticon, because they align the jailer’s duty with their self-interest. Bentham built profit and market imperatives into the fabric of the Panopticon, always envisioned as a place of economic production. The contract-Panopticon and its political economy are vital antecedents to the neoliberal penality theorized by Loïc Wacquant and Bernard E. Harcourt, even as they problematize the statism inherited from Foucault and the chronological implications of the prefix “neo.” Bentham was only the theorist of a marketization of governance pervasive in his own time and ever since, raising the question of whether punishment has ever been a purely state function.

Keywords
contract, Discipline and Punish, Jeremy Bentham, market, Michel Foucault, neoliberalism, Panopticon, privatization

Ali Laïdi, Les batailles du commerce mondial. Penser la guerre économique avec et contre Michel Foucault, PUF 2021

Résumé
À partir des outils conceptuels légués par Michel Foucault, il s’agit d’établir l’existence de la guerre économique, un concept rejeté jusqu’à présent par le monde académique et médiatique. Mais depuis l’élection de Trump en 2016, – un président américain qui aime la guerre commerciale –, le Brexit et les impacts économiques de la crise du Covid, les élites politiques et économiques ne peuvent plus nier son existence. L’auteur s’appuie sur l’un des plus grand intellectuel français du XXe siècle, Michel Foucault, pour montrer la généalogie de la guerre économique dans l’Histoire, sa pertinence face au concept de pouvoir et sa prolongation dans le champ civil et économique en temps de paix. Mais il analyse également comment Michel Foucault n’a pas perçu qu’une société où tous les individus sont les entrepreneurs de leur propre vie entraîne une concurrence féroce qui ne se règle pas uniquement dans les prétoires mais aussi sur les champs de bataille économique.

Ali Laïdi est docteur en sciences politiques, chroniqueur à France 24, responsable du Journal de l’Intelligence économique et chercheur associé à l’École de pensée sur la guerre économique (EPGE) Son dernier ouvrage Le Droit, nouvelle arme de guerre économique. Comment les Etats-Unis déstabilisent les entreprises européennes (Actes Sud, 2019) a reçu le Prix HEC/Manpower Étudiant et le Prix du Jury Turgot.
Il est notamment l’auteur de Les secrets de la guerre économique (Seuil, 2004) ; Retour de flamme. Comment la mondialisation a accouché du terrorisme (Calmann-Lévy, 2006) ; Les États en guerre économique (Seuil, 2010), Prix Turgot IES 2010 ; Aux sources de la guerre économique (Armand Colin, 2012) ; Histoire mondiale de la guerre économique (Perrin, 2016).

Jonathan Fanara, « La Machine ne ferme jamais les yeux » : techno-surveillance, Le Mag du Ciné, 6 juin 2021

Review in English

Dans La Machine ne ferme jamais les yeux (Delcourt/Encrages), Yvan Greenberg, Joe Canlas et Everett Patterson se penchent sur les technologies de surveillance et la manière dont nos données privées sont exploitées de manière croissante. Pour ce faire, ils transitent par le FBI, la NSA, le maccarthysme ou encore les nouvelles technologies.

Edward Snowden et Olivier Tesquet l’ont chacun verbalisé à leur manière : les technologies de surveillance prennent une importance souvent insoupçonnée dans nos existences. L’ancien employé à la NSA a démontré à quel point les gouvernements et leurs agences de sécurité pouvaient s’immiscer dans l’intimité de leurs concitoyens. L’essayiste français a quant à lui énoncé les fondements d’une vie privée rabotée par les caméras de surveillance, les drones, les applications mobiles, la capture des données numériques ou encore des objets devenus anodins comme Google Home ou l’Apple Watch. La Machine ne ferme jamais les yeux nous plonge aux sources bibliques et historiques (Judas, le cheval de Troie…) de la surveillance, puis radiographie son extension progressive jusqu’à la situation actuelle, où le commercial, le technologique et le politique concourent sans distinction à notre mise à nu.

[…]
L’objet de l’album outrepasse néanmoins ces seules questions, puisqu’on y assiste par exemple à la rencontre fictive entre George Orwell, père de la novlangue et de Big Brother, et Michel Foucault, tirant notamment de la surveillance panoptique de Jeremy Bentham toute une série de vocables et d’expressions censés témoigner de réalités sociologiques nouvellement établies et étayées (parfois par ses propres soins).
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Kovačević, V., Malenica, K.
Heterotopia and Postmodern Community in the Context of Migration and Relationship Towards Migrants
(2021) Italian Sociological Review, 11 (1), pp. 63-86.

DOI: 10.13136/isr.v11i1.415

Abstract
This work approaches the issue of migration of the Arab population to Europe within the idea of postmodern community and the concept of heterotopia. The social and historical context (of globalization and migration) imposes necessity to discuss the community and postmodern circumstances. In this paper we refer to Foucault’s heterotopic elements within the context of migrations; places of refuge, shelters and migrants’ asylums present certain heterotopias of our society; absolute other places that give a mirror-like mixing experience. Our analysis shows how the underlying motives for resolving some of the key social problems of contemporary Europe and new community formation are not (just) at the level of social forms, but in the vital transformation of people, their lives and relations towards the Other.

Author Keywords
heterotopia; migrants’ asylums; postmodern community

Progressive Geographies

Foucault’s text on René Magritte, “Ceci n’est pas une pipe”, was published first in French in 1968 (reprinted inDits et écritsas text 53), and then in a revised and expanded form as a book in 1973. The 1973 book was translated asThis is not a Pipe by James Harkness in 1981. When theEssential Workscollection translated selections from Dits et écrits in volume 2, the Harkness text was used as the basis, even though it was a translation of the 1968 version. This made sense – the texts were similar enough. But theEssential Workstranslation follows the Harkness too closely, and while it recognises the major edits, it misses several smaller points where the two French texts differ.

It is perhaps especially problematic when the revised text changes some instances ofsimilitudetoressemblance, or vice versa, with Foucault writing a new paragraph which…

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The Politics of Time: Beyond Spatial Issues of Politics in MOS (Management and Organisation Studies)

Discussion starts at 5 minutes 50
ESSEC Business School
Panel I: “The Politics of Time: Beyond Spatial Issues of Politics in MOS”
Politics and power are much more explored in and through space than time. Is it a Foucauldian legacy? We want to explore here more temporal perspectives on politics and power for MOS.
Coordinator: Pr François-Xavier de Vaujany (Université Paris Dauphine-PSL)
With Pr Robin Holt (CBS), Dr Aurélie Leclercq-Vandelanoitte (CNRS, LEM) and Ian Munro (New Castle University)

Oxana Timofeeva
Rathole: Beyond the Rituals of Handwashing, e-flux, #119 – June 2021

In the spring of 2020, when the World Health Organization formally announced the beginning of the Covid-19 pandemic and governments began introducing new restrictions, some philosophers looked to Michel Foucault, who created tools for analyzing mass disease in relation to discourses and strategies of power. Exploring the places where power and the body intersect—in prisons, hospitals, schools, menageries, and so forth—Foucault’s political history of illness points to the continuity between diverse discursive practices that shape our experience of infection, pathology, mental illness, or sexual perversion.

In his 1978 lecture course “Security, Territory, Population,” Foucault identifies three regimes of power relating to epidemics: a regime of sovereignty based in exclusion (as in the case of leprosy); a disciplinary power that introduces quarantine restrictions (as in the case of the plague); and finally, a more recent politics of security introducing new practices such as vaccination and prophylaxis, which have been used since the eighteenth century to control, for example, smallpox. Foucault arranges these regimes chronologically, but emphasizes that they do not so much replace each other as evolve into one another, so that each subsequent regime retains elements of the previous ones.
[…]

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