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News and resources on French thinker Michel Foucault (1926-1984)

Entretien inédit entre Michel Foucault et quatre militants de la LCR,
membres de la rubrique culturelle du journal quotidien Rouge (juillet
1977)

Pdf of interview

Présentation
Cet entretien a eu lieu dans les premiers jours du mois de juillet 1977. Animateurs de la rubrique culturelle du journal quotidien Rouge, nous avions le désir de rendre compte d’un livre de Michel Foucault paru en 1976, La Volonté de savoir, premier volume de son Histoire de la sexualité, et plus encore de pouvoir questionner son auteur sur son rapport au marxisme et au gauchisme. Michel Foucault avait paru un temps très lié à la fraction maoïste de l’extrême gauche et n’avait en tout cas jamais eu de contacts directs avec les trotskystes de la Ligue communiste révolutionnaire, lesquels avaient plutôt tendance à le renvoyer hors du champ légitime de la pensée révolutionnaire. Or il était pour nous, surtout depuis Surveiller et punir, un « éveilleur » qui avait toute sa place dans un quotidien comme Rouge, conviction qui n’était pas partagée par les responsables du journal. La Volonté de savoir représentait en outre une mise en question particulièrement de la doxa freudo-marxiste qui avait cours dans la Ligue, tout en posant de redoutables défis à la psychanalyse lacanienne qui nous passionnait alors. Nous étant présentés à Michel Foucault comme des militants de la Ligue et journalistes à Rouge, rien d’étonnant à ce qu’il nous ait considéré comme des représentants de la « ligne » dominante, en accord avec les positions défendues par Jean-Marie Brohm dans la revue qu’il animait à cette époque, Quel corps?, alors que nous étions, pour des raisons d’ailleurs différentes, des « marginaux » à l’intérieur de cette organisation. Notre activité dans la rubrique culturelle était d’ailleurs pour nous un moyen (qui s’est avéré bien illusoire) de transformer le rapport de la Ligue avec la recherche intellectuelle et esthétique du moment. C’est à l’occasion de la réunion mémorable au théâtre Récamier, le 21 juin 1977 que j’ai rencontré Michel Foucault. Comme on sait, cette réunion, organisée à l’occasion de la visite de Brejnev en France, fut l’occasion d’entendre Léonid Plioutch et d’autres dissidents. On en a fait l’une des grandes manifestations de la « nouvelle philosophie », alors même que s’y étaient retrouvés des intellectuels et des militants de presque toute la gauche anti-stalinienne.

C’est d’ailleurs en tant que militant de la Ligue que je m’y trouvais. Profitant d’un intermède, j’ai dit à Michel Foucault notre souhait d’un entretien pour le journal, ce qu’il accepta sur le champ, m’invitant à lui téléphoner rapidement afin que nous puissions mettre sur pied cette rencontre. Ce que je fis quelques jours plus tard. C’est ainsi que nous eûmes la chance de passer un long après-midi d’été à échanger de la façon la plus libre sur tous les sujets qui nous intéressaient. Il se trouve que cet entretien ne reçut pas de la part de la rédaction du quotidien un accueil enthousiaste, on en comprendra les raisons en le lisant, et qu’il est resté en grande partie inédit jusqu’à ce jour. J’ai transmis une copie de l’enregistrement à François Ewald à la fin des années 1980, si je me souviens bien. Certains chercheurs ont pu l’écouter et l’étudier dans les archives Foucault déposées à l’IMEC à Caen et régies par le Centre Michel Foucault, ou en entendre des extraits sur France culture. Plus curieusement, le collectif théâtral Foucault 71 en distribue depuis des années une version fidèle, mais très abrégée, aux spectateurs de ses représentations. La transcription de l’entretien qui suit est presque complète, il en manque toutefois la conclusion.

Christian Laval, juin 2011

Via Variazioni foucaultiane

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