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News and resources on French thinker Michel Foucault (1926-1984)

Michel Foucault, Binswanger et l’analyse existentielle : Manuscrit inédit, Gallimard/ Seuil Hautes Etudes 20 Mai 2021. Edition établie, sous la responsabilité de François Ewald, par Elisabetta Basso

En 1954 paraît en traduction française Le Rêve et l’Existence du psychiatre suisse Ludwig Binswanger, accompagné d’une introduction de Michel Foucault. Le philosophe y annonce un « ouvrage ultérieur » qui « s’efforcera de situer l’analyse existentielle dans le développement de la réflexion contemporaine sur l’homme ». Foucault ne publiera jamais ce livre, mais il en a conservé le manuscrit ici présenté. Il y procède à un examen systématique de la « Daseinsanalyse», la compare aux approches de la psychiatrie, de la psychanalyse et de la phénoménologie, et salue son ambition de comprendre la maladie mentale. Cette démarche l’accompagne dans sa quête de « quelque chose de différent des grilles traditionnelles du regard psychiatrique », d’un « contrepoids » ; pourtant il en souligne déjà les ambiguïtés et les faiblesses, en particulier une dérive vers une spéculation métaphysique qui éloigne de l’« homme concret ».

C’est en réalité à une double déprise que nous assistons : d’abord à l’égard de la psychiatrie, puis, à l’égard de l’analyse existentielle elle-même, qui le conduit bientôt à la perspective radicalement nouvelle de l’Histoire de la folie à l’âge classique. La marque de ce travail ne disparaîtra pas pour autant. En 1984, Michel Foucault présente de cette manière son Histoire de la sexualité : « Étudier ainsi, dans leur histoire, des formes d’expérience est un thème qui m’est venu d’un projet plus ancien : celui de faire usage des méthodes de l’analyse existentielle dans le champ de la psychiatrie et dans le domaine de la maladie mentale. »

Michel Foucault (1926-1984) est l’un des plus grand philosophes du XXe siècle. Son œuvre est traduite dans le monde entier.

Elisabetta Basso est spécialiste de la philosophie et de l’histoire de la psychiatrie du XXe siècle, elle est notamment l’auteure de Michel Foucault e la Daseinsanalyse (Milan, Mimesis, 2007). Elle a codirigé le volume collectif Foucault à Münsterlingen (Éd. de l’EHESS) et contribué à l’édition du cours de Michel Foucault Théories et institutions pénales (” Hautes Études “, Seuil/Gallimard/Éd. de l’EHESS, 2015).

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